Pengusaha kasino menargetkan tetangga New Orleans untuk tempat baru

Pencakar langit New Orleans, kaki langit

Peninsula Pacific Entertainment (P2E) dari Los Angeles, California, telah ada selama hampir 22 tahun dan telah berkecimpung di industri kasino selama itu. Ini berfungsi sebagai perusahaan induk untuk Peninsula Gaming, yang dijual ke Boyd Gaming sembilan tahun lalu seharga $ 1,45 miliar, dan berada di belakang DiamondJacks Casino & Hotel Bossier City di Louisiana. COVID-19 memaksa properti itu ditutup pada Mei tahun lalu, tetapi P2E belum siap menyerah pada industri kasino Louisiana. Ia ingin membangun properti baru di Slidell, tepat di luar New Orleans, tetapi ada masalah. Kota Bossier berada di Paroki Caddo di perbatasan utara Louisiana, sedangkan Slidell berada di Paroki St. Tammany di selatan.

Di Louisiana, lisensi kasino dikeluarkan oleh paroki, bukan negara bagian. Akibatnya, P2E, yang dipimpin oleh CEO Brent Stevens, harus terlebih dahulu menerima persetujuan dari anggota parlemen negara bagian, yang akan mengesahkan (atau menolak) permintaan untuk melakukan pengukuran pada pemungutan suara di Paroki St. Tammany. Kemudian, penduduk lokal harus menyetujui (atau menolak) permintaan tersebut jika ingin mencapai pemungutan suara. Setelah itu, regulator perjudian negara bagian harus menyetujui relokasi lisensi, asalkan pemilih telah setuju, serta menyetujui rencana pengembangan apa pun.

Bahkan jika anggota parlemen setuju untuk mengizinkan pemungutan suara muncul, P2E memiliki pertarungan di depan. Bertahun-tahun yang lalu, pemilih Paroki St. Tammany menemukan ukuran perjudian kasino pada surat suara, yang dengan cepat mereka tolak. Hanya di bawah dua pertiga dari pemilih yang menolak tindakan tersebut pada tahun 1996; Namun, lebih mendukung perjudian olahraga tahun lalu. Ukuran perjudian olahraga yang muncul di pemungutan suara pada November menemukan 67% pemilih menyetujui kemungkinan buku olahraga datang ke paroki.

Slidell berjarak sekitar 35 menit ke timur laut New Orleans, tepat di atas Jembatan 5-Mile. Jika Stevens dan P2E dapat memperoleh dukungan yang dibutuhkan, tempat baru tersebut berpotensi menjadi resor senilai $ 250 juta yang dekat dengan Danau Pontchartrain dan Marina Tepi Danau. Itu akan menawarkan kasino dan hotel dengan 250 kunci, tetapi tidak ada informasi tentang fasilitas lain yang disediakan. Meskipun ada kemungkinan bahwa COVID-19 dapat membuat pemilih paroki lebih setuju dengan gagasan kasino, seperti yang telah terlihat di tempat lain, Stevens harus menyadari perjuangan berat yang akan dia lawan.