CEO Crown Resorts dilaporkan berhenti karena kejatuhan penyelidikan kasino menyebar

Operator kasino Australia Crown Resorts dilaporkan kehilangan CEO-nya karena dampak dari laporan yang merusak ke kelemahan peraturan terus menyebar.

Pada hari Kamis, media Australia melaporkan bahwa CEO Crown Ken Barton telah setuju untuk mengundurkan diri ‘dalam beberapa hari mendatang’ setelah pertemuan dengan ketua Helen Coonan. Barton berada di bawah tekanan untuk berjalan di papan sejak rilis laporan peraturan yang menghancurkan Selasa yang menemukan Crown tidak cocok untuk memegang lisensi permainan di tempat Crown Sydney di New South Wales.

Penampilan buruk Barton pada September lalu sebelum penyelidikan NSW Independent Liquor & Gaming Authority (ILGA) membuatnya memiliki sedikit pilihan. Di antara kegagalan lainnya, laporan ILGA menemukan bahwa Barton kurang memperhatikan laporan internal dari transaksi yang dicurigai dalam akun keuangan yang disiapkan untuk membantu penjudi VIP menyalurkan uang ke kasino Crown.

Komisaris ILGA Patricia Bergin menyimpulkan bahwa tindakan Barton “menunjukkan kurangnya penilaian yang serius” dan masalahnya “tidak akan tersembuhkan dengan penunjukan orang yang ahli di bidang yang melapor kepadanya.” Laporan tersebut juga menyimpulkan bahwa Barton terlalu patuh dalam hubungannya dengan James Packer, pemegang saham tunggal terbesar Crown (laporan merekomendasikan 36% saham Packer saat ini dikurangi dan dibatasi hanya 10%).

DIRECTOR STAMPEDE FOR THE EXITS
Keluarnya Barton dalam waktu dekat didahului oleh pengunduran diri direktur Andrew Demetriou pada hari Kamis, yang kesaksiannya pada bulan Oktober atas penyelidikan tersebut dipandang sama tidak layaknya. Laporan ILGA mengatakan regulator “akan dibenarkan karena kurang percaya diri” dalam kepatuhan Demetriou di masa depan terhadap kepatuhan anti pencucian uang.

Demetriou mengatakan Kamis bahwa pengunduran dirinya segera dimaksudkan untuk meningkatkan peluang Crown mendapatkan rekomendasi yang ‘cocok’ untuk kasino Sydney-nya. Namun, Demetriou mengambil beberapa gambar perpisahan di ILGA karena memasukkan komentar “tidak adil dan tidak adil” tentang dia dalam laporannya. Demetriou berkata dia akan “mempertahankan reputasi saya di setiap kesempatan”.

Crown kehilangan dua direktur lainnya – Guy Jalland dan Michael Johnston – segera setelah laporan ILGA. Keduanya dekat dengan Packer, melayani peran eksekutif di Consolidated Press Holdings (CPH), kelompok payung untuk aset penting Packer. Direktur Crown lainnya, John Poynton, Rabu mengumumkan bahwa konsultasi CPH-nya telah dihentikan, meninggalkan dewan Crown (diduga) bebas dari pengaruh CPH lebih lanjut.

Kursi mahkota Coonan mengeluarkan pernyataan pada hari Kamis berterima kasih kepada Jalland dan Johnston atas layanan mereka, sementara mengakui bahwa Crown memiliki “lebih banyak hal yang harus dilakukan” untuk kembali ke buku bagus ILGA. Coonan bersikeras bahwa “perubahan ‘akar dan cabang'” sedang dilakukan untuk mengatasi “masalah perilaku, budaya dan kepatuhan yang serius” yang diuraikan dalam laporan tersebut.

REGULATOR NASIONAL DALAM BEKERJA?
Banyak kekurangan Crown terjadi di kasino Melbourne, yang membuat Komisi Victoria untuk Perjudian dan Peraturan Minuman Keras (VCGLR) membuka penyelidikan atas kesesuaian perusahaan untuk memegang lisensi perjudian negara bagian. Tetapi VCGLR memiliki sejarah memperlakukan Crown dengan sarung tangan anak-anak, berdasarkan perannya sebagai pemberi kerja lokal utama.

Laporan ILGA telah memicu seruan untuk kerja sama yang lebih besar antara regulator negara bagian atau penerapan regulator perjudian nasional untuk menghilangkan jenis favoritisme lokal yang dipamerkan di Victoria. Laporan ILGA sendiri mencatat bahwa “fragmentasi” pengawasan peraturan berarti “penjahat terorganisir dan pencucian uang memiliki keuntungan.”

NASIB SYDNEY CROWN
Sementara itu, perdebatan berkecamuk tentang apa yang sebenarnya perlu dilakukan Crown untuk mendapatkan rekomendasi kesesuaian untuk Crown Sydney, dan berapa lama proses ini mungkin berlangsung. Beberapa analis telah menyarankan bahwa dibutuhkan waktu hingga dua tahun bagi Crown untuk menyelesaikan perombakan yang diperlukan untuk kembali ke buku bagus ILGA.

Tetapi pada hari Rabu, ketua ILGA Philip Crawford – yang telah mendesak Crown untuk meninggalkan direktur yang terkait dengan Packer – mengisyaratkan bahwa tempat di Sydney mungkin memperoleh lisensi permainan paling cepat April (ketika lisensi minuman keras sementara tempat itu ditetapkan untuk kedaluwarsa) tergantung pada kesediaan perusahaan untuk “meledakkan dirinya sendiri”.

Namun, sementara Crawford mengatakan negosiasi ILGA dengan Crown akan segera dilakukan, dia melindungi taruhannya dengan mengatakan Crown “mungkin tidak akan pernah” ditemukan cocok untuk beroperasi di NSW. Dewan ILGA akan bertemu hari Jumat untuk membahas laporan tersebut dan cara terbaik untuk melangkah maju.